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白宫,五角大楼在南海战略上被削减

白宫,五角大楼在南海战略上被削减

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2015年3月12日,拉斯维加斯号航空母舰在朝鲜半岛东部水域形成。 照片:美国海军/大众传播专家头等舱马丁赖特/路透社的讲义

作者:Andrea Shalal,Matt Spetalnick和David Brunnstrom

华盛顿(路透社) - 本周美国海军对中国在南中国海领土主张的挑战是在五角大楼内几个月遭受挫折之后,一些国防官员认为白宫和国务院在批准任务时不必要的延误。

早在5月中旬,在国防部长阿什卡特要求选择应对快速建设的选择之后,五角大楼正在考虑派遣军用飞机和船只来维护南沙群岛中国人工岛周围的航行自由原则。

这次巡逻最终发生在星期二,当时导弹驱逐舰USS拉森在距离苏比礁12海里的范围内航行,引发了中国的愤怒谴责,并威胁要加剧世界两大经济体之间的紧张关系。

路透社的报道显示美国内部对巡逻的强烈而持久的辩论似乎与华盛顿坚持认为这只是另一种常规的航行自由行动相矛盾。

在巡逻前几个月,北京方面坚持立场,据一些美国官员和安全专家称,这次行动不成比例。

华盛顿的谨慎态度也引起了美国安全盟友日本和菲律宾的一些军方官员的不安,这引发了对中国在南中国海的野心不受控制的担忧。

一位不愿透露姓名的美国国防官员表示,五角大楼和美国军方官员几个月来已准备好进行巡逻,但遭到白宫和国务院的“反复拖延”。

这位官员说,两人都希望避免表明任何行动是对其他事件的回应,例如违反了与中国黑客有关的2100万美国人事记录。 中国否认参与了此次袭击。

“我们担心的是,如果我们看起来像是对中国所做的事情作出回应,那将破坏我们的断言,即这是国际法问题,也是我们在海上航行的权利,”这位官员说。

美国国务院没有正式回答关于为什么特派团花了这么长时间的问题。 白宫拒绝就这些批评发表官方评论。

随着大国越来越接近与伊朗达成核协议以及华盛顿准备在9月份对中国国家主席习近平进行国事访问,采取行动的压力在美中关系的敏感时期正在增长。

尽管习近平在华盛顿断言中国“无意”将这些岛屿军事化,但截至9月底,已经达成共识以推进巡逻。

奥巴马一直试图避免与美国竞争对手发生冲突,并减少美国在战争中的直接参与,他们必须仔细权衡采取行动的必要性,以及引发可能造成严重外交和经济后果的无意武装冲突的风险。

在他对亚洲的“支点”下,到2020年,美国海军60%的资产将部署在太平洋地区,这是对中国快速增长的海上力量和雄心的挑战。

另一位美国官员表示,内部冗长审议的一个关键原因是确保采取一​​切可能措施,以尽量减少美中在海上发生军事对抗的风险。 这位官员表示,让奥巴马和其他美国高级官员公开电报,在该地区进行海军巡逻的可能性是对中国人采取“毫无意外”策略的一部分。

一位奥巴马政府高级官员表示,政府已经经历了一个“严格的机构间流程”,为总统提出了一些选择。

“我们的目标是确保我们做出明智的决定,以推进我们在亚太地区的战略目标,包括海事问题,”这位官员说。

不是常规

五角大楼官员说,美国经常在世界各地开展航行自由行动,以挑战过度的海事诉讼。 中国声称大部分是南中国海。 其他索赔人是越南,菲律宾,马来西亚,文莱和台湾。

根据“联合国海洋法公约”,在以前沉没的珊瑚礁上建造的人造岛屿周围不能设置12海里的限制。 法律学者说,在过去两年中,中国已经开垦的七个珊瑚礁中有四个,包括苏比,在施工开始之前就被淹没了。

另一位熟悉此事的消息人士表示,政府决心将问题集中在12英里的领土范围内,并避免任何意义上的巡逻旨在挑战中国的主权,这推迟了这一进程。 虽然它坚持通过水路航行自由,但华盛顿对各种主权要求没有立场。

白宫坚决试图避免进一步激怒中国人的愤怒,坚持其计划在巡逻结束后保持其评论相对低调,将其描述为一种例行的“航行自由行动”,并未提出任何“具体具体”美国的权利“。

但消息人士表示,这次停滞颠覆了最初的意图,即使巡逻队成为世界上最繁忙的海上通道之一的常规部分,每年通过5万亿美元的船载交易通行证。

“延迟巡逻实际上使它成为一个更大的交易,”消息人士说。 “这可能削弱了这些巡逻应该是一个普通的普通问题的初步战略。”

华盛顿战略与国际研究中心的安全专家邦妮格拉泽说,这项任务因花了这么长时间而变得复杂。

“所有这些关注已经破坏了导航操作自由的有效性,”她说。

来自亚洲盟友的压力

美国一位前高级官员表示,政府内部一直有人担心,可以追溯到去年,中国可能从西方应对俄罗斯在2014年初夺取乌克兰克里米亚地区以及奥巴马避免在叙利亚直接采取军事行动。

五角大楼在最近的一份报告中称,自中国于2013年12月开垦土地以来,截至6月份已开垦了超过2,900英亩(1,170公顷)的土地。 它补充说,中国在过去40年中收回的土地比其他索赔人多17倍。

在发布了显示工作规模的高分辨率卫星图像后,今年中国岛屿建设成为头版新闻后,美国盟友在该地区的行动压力增大。

在菲律宾,民间和军事领导人公开欢迎星期二的巡逻。

但一位不愿透露姓名的菲律宾军方官员补充说:“现在美国表明它仍然在这个地区继续活动。”

东京也表示支持这项任务,尽管一位评论员表示,日本对其是否会继续存在一些怀疑态度。

日本前外交官Kunihiko Miyake说:“我认为,听到美国做了他们所说的(他们会这样做),与叙利亚的类似事件不同,许多认真的人一定感到宽慰。”

美国在亚洲的盟友中没有一个在中国的岛屿上实行航行自由巡逻。

美国政府长期以来一直意识到单靠巡逻不足以阻止中国的岛屿建设,但认为更直接地挑战中国的领土主张仍然很重要,一位接近此事的消息人士表示,此前该行动尚未解决。

并非所有专家都指责白宫和国务院不要早点采取行动。

卡内基国际和平基金会亚洲项目主任道格·帕尔表示,他相信美国海军几年来一直在就是否继续巡逻进行内部冲突。

“现在,北京和华盛顿都必须向他们的人民展示他们的坚强,不会被推开,而实际上并没有引发完全无目的的冲突,”帕尔补充道。

一名海军高级官员否认海军内部存在任何内部紧张局势,并补充说这些决定必须由国防部长和总统作出。

(Phil Stewart在华盛顿的补充报道; Linda Sieg,Tim Kelly和Nobuhiro Kubo在东京和Manuel Mogato在马尼拉。由Dean Yates撰写;由Stuart Grudgings编辑。)


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